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Tornados

Los huracanes y tormentas tropicales pueden también producir tornados. Estos tornados muchas veces ocurren dentro de las bandas de lluvias y tormentas eléctricas del huracán usualmente ubicadas lejos del centro del huracán. Sin embargo, cabe la posibilidad de que puedan ocurrir cerca de la pared del ojo del huracán.

Usualmente, los tornados producidos por los ciclones tropicales son relativamente débiles y de corta duración, pero aún así representan una amenaza significativa.

¿Por qué los ciclones tropicales generan tornados?

Los tornados se producen cuando existe cierta inestabilidad dentro del huracán y a la vez se presentan ciertos criterios de corte vertical, lo cuales tienen una forma similar a otros sistemas climáticos que producen tornados. Sin embargo, en los ciclones tropicales la estructura vertical de la atmósfera difiere de lo que se observa con mayor frecuencia en los sistemas de latitudes medias.

En particular, la mayoría de la inestabilidad térmica se encuentra cerca o por debajo de los 10,000 pies de altura. Esto contrasta mucho con los sistemas de latitudes medias, donde la inestabilidad máxima normalmente se produce por encima de los 20,000 pies.

Debido a la naturaleza inestable en un ciclón tropical que se centra en altitudes bajas, las células de la tormenta tienden a ser más pequeñas y menos profundas que las que normalmente se hallan en la mayoría de los sistemas ciclónicos de latitudes medias.

Pero, debido a que la perspectiva de corte vertical en un ciclón tropical es muy fuerte a más baja altura, la combinación de la inestabilidad y el corte puede llegar a ser favorables para la producción de tormentas de celdas pequeñas. Si se producen celdas pequeñas, éstas pueden poseer una mayor probabilidad de generar tornados en comparación con las celdas ordinarias de tormentas tropicales.

Tornado vs. Huracán

Los ciclones tropicales y los tornados son vórtices atmosféricos que tienen muy poco en común. Los tornados tienen diámetros en la escala de los 100 metros y son producidos a partir de una tormenta convectiva (es decir, una tormenta o cumulonimbos). Un ciclón tropical, sin embargo, tiene un diámetro en la escala de los cientos de kilómetros y está compuesto por varias docenas de tronadas.

Hurricane vs Tornado

Los ciclones tropicales y los tornados son vórtices atmosféricos que tienen muy poco en común. Los tornados tienen diámetros en la escala de cientos de metros y son producidos a partir de una tormenta convectiva (nubes del tipo de cumulonimbos). Un ciclón tropical, sin embargo, tiene un diámetro en la escala de cientos de kilómetros y está compuesto por varias tormentas.

Mientras que un tornado requiere un corte sustancial vertical de los vientos horizontales (es decir, cambio en la velocidad del viento y/o su dirección con respecto a la altura) para proporcionar las condiciones ideales para su origen, por otra parte, los ciclones tropicales requieren valores muy bajos (menos de 10 metros por segundo o 20 nudos, 23 mph) de la cizalladura vertical de la tropósfera para que se formen y desarrollen.

 
Debby

¿Qué parte de un ciclón tropical es más favorable para la formación de un tornado?

La parte más favorable es en el sector norte del ciclón tropical, sobre el cuadrante delantero derecho, en relación con el movimiento del ciclón. En el sector sur, el cuadrante delantero izquierdo es presuntamente favorable también, no obstante, hay poca investigación sobre este punto.

La mayoría de tornados se forman en algunas bandas de lluvia externas entre 50 a 300 millas de distancia del centro del ciclón. Aun así existen registros de tornados generados en la pared del ojo o incluso en el núcleo interno del huracán.

¿Cuánto tiempo después de tocar tierra puede un ciclón tropical generar tornados?

Los ciclones tropicales pueden generar tornados hasta tres días después de haber tocado tierra. Las estadísticas muestran que la mayoría de tornados se producen en el momento en que el huracán toca tierra o en horas siguientes.

Sin embargo, muchos de los tornados más importantes se han producido dos días después de que un ciclón tropical haya tocado tierra. Esto sucede debido a que los restos del ciclón interactúan con sistemas de latitudes medias. La hora más probable para que se forme un tornado es durante el día, pero también pueden ocurrir durante la noche. (McCaul, 1991).

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Este proyecto es patrocinado por la División de Gestión de Emergencias de la Florida.
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